笑顔を失った友人の為にも

一人でも多く糖尿病になる人減らしたい

私には糖尿病により失明し、片足と手指を切断し、笑顔を失った友人がいます。 その体験から「糖尿病になる人を減らす」ことを使命と考え、糖尿病の予防に効果的なものは何かを研究する日々が続きました。 そして今、天然のインスリンと呼ばれる“イヌリン”が豊富な菊芋を理想的な環境で育てています。

玉井自然堂 代表 玉井

20代30代をアメリカで過ごし、その時の友人が糖尿病で失明、片足・手指を切り落とした事にショックを受け、糖尿病予防に取り組む。玉井自然堂株式会社を設立し、糖尿病予防に効果的なイヌリンを豊富に含む菊芋を、理想的な環境で育てることに成功する。

糖尿病との出会い

私は、20代30代をアメリカで過ごしました。 アメリカは、人口2.4億人中3000万人以上が糖尿病、8000万人以上が糖尿病予備層です。 私の友人の中にも、重度の糖尿病により、失明や足・指を切り落とすことになった人がいます。 そして、日本に帰ってきて驚いたのが、アメリカと同じ、いや、それ以上にこの病で悩んでいる方々との出会いでした。

糖尿病が強く疑われる人の推移

1,000万人
2016年
950万人
2012年
890万人
2007年
740万人
2002年
690万人
1997年

悲惨な糖尿病の症状

糖尿病にも2種類ありますが、食べ過ぎ・飲み過ぎや運動不足、ストレスなどにより膵臓の働きが弱まったり、インスリンの働きを阻害する物質が体内にたまることによって発症する2型糖尿病の場合、初期症状はほとんどないので、早期発見が難しいのが現状です。 糖尿病が悪化すると、口の中が渇く、喉が渇く、トイレが近くなる、疲れやすくなる、体重が減るといった症状が見られます。 また、とても怖いのが合併症で高血糖の状態が続くと、手足の血行が悪くなり、神経障害が起こります。しびれや感覚のにぶりなどに始まり、悪化すると壊疽(えそ)を起こし、下肢切断の危険も生じます。 血行障害から眼底の血管がつまり、視力の低下から、悪化すると失明状態にいたります。中途失明の原因の第1位は、糖尿病によるものです。 とても残念なことですが、いったん糖尿病となった人が、食事・運動の変化を続けずに、または何の薬ものまずに正常範囲の血糖値を維持することはできません。

糖尿病になる人を減らしたい

私の友人にも、失明や足・指を切り落とすことになった人がいます。元気だった頃の友人を知っているだけに、かなりのショックを受けました。 しかし、最もショックを受けているのは、言うまでもありませんが、友人本人です。今まで出来ていたことの多くを諦め、明るかった友人から笑顔が消えてしまいました。 私は、このことをきっかけに糖尿病の記事を読み漁り、なんとか糖尿病を予防し、友人のような思いをする人を減らせないかを真剣に考えました。 そして、天然のインスリンと呼ばれるイヌリンという成分の事を知りました。

イヌリンの糖尿病予防効果

イヌリンは、水に溶けるとゲル化し、胃から小腸への食べ物の移動を緩やかにするため、糖質の吸収速度を緩慢にし、食後の急激な血糖値の上昇を防ぐ働きがあります。 糖尿病は、血糖を調節するために必要なインスリンが不足することによって起こる病気です。 血糖の上昇が緩やかであればインスリンが無理なく作用し、不足することがなくなります。 現代人は脂質や糖質の過剰摂取によってインスリンの産生に負担をかけ、インスリン不足となることから糖尿病が多いと考えられています。 水溶性食物繊維は、糖質の吸収速度を緩慢にするため、インスリン産生に負担をかけないように働くことで糖尿病を予防する効果があります。

イヌリンを多く含む食物「菊芋」

イヌリンは100%植物由来の水溶性食物繊維で、天然のインスリンとも言われています。 その「イヌリン」の含有率が圧倒的に高いのが菊芋(キクイモ)であり、すべての野菜の中で、イヌリンが最も多く含まれているのです。 イヌリンは、血糖値の急上昇を防ぐ効果が期待できることから、糖質や血糖値が気になる方、糖尿病が心配な方に選ばれるようになり、このことから「天然のインスリン」と呼ばれるようになったのです。

「菊芋」を育てる理想的な環境

玉井自然堂では兵庫県多可町で菊芋を栽培しております。 寒暖差の大きいこの地方で栽培することにより、菊芋の成分が凝縮されるからです。 つまり、他の地域で栽培されるものと比べると、主成分のイヌリンの量も濃度も、多く育ちやすいのです。 また、農家の方と土づくりから始め、バイケミ農法と呼ばれる有機無農薬栽培で育てることにより、体にやさしい菊芋を栽培しております。

「菊芋」を美味しく、だから続けられる

美味しく安全に飲んで頂く為に、熟練の従業員が手作業で小さくした菊芋を乾燥させていきます。 乾燥させ凝縮した濃厚なイヌリンを含んだ菊芋を焙煎しますが、玉井自然堂オリジナルの焙煎工程で香ばしさもUPさせています。 焙煎したものを鮮度そのままに発送していますので、ご家庭でも香ばしさそのままに、美味しく飲んでいただけます。 ここまでこだわるのは、「血糖値を下げ、健康に暮らして頂く為には続けて頂けなければならないが、美味しくなければ続けられない。」との思いからです。

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